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来自有毒动物或昆虫的叮咬或叮咬可能是危险的;尽管抗蛇毒血清的发展能够抵消许多最严重的影响,但它们每年都会在全球范围内导致无数人死亡

但对其分子成分的研究表明,毒液并非都是坏的

许多含有生物活性成分(微量蛋白质或多肽),它们对人体的酶非常稳定,并且对其生物学靶标具有选择性,因此它们越来越多地被用作新的研究工具

它们甚至被用作全球药物开发工作的主要分子

由于它们通常具有独特的作用方式和精确的选择性,因此许多这些肽具有识别治疗疾病的新靶点和方法的潜力,特别是在传统方法失败的情况下

事实上,许多有毒动物不仅进化了数百种,而且经常有成千上万种独特的多肽,这使得毒液成为一种尚未开发的化学宝箱

动物毒液肽特别成功的两个临床领域是血液凝固和疼痛

特别是蛇已经进化出一系列毒素,这些毒素可以增强或抑制血液凝结的速度

鉴于大多数蛇毒已经进化为捕食小型哺乳动物,因此它们对人体血液的作用也就不足为奇了

纯化后,这些成分可以开发成治疗剂,用于正确的剂量和临床环境,例如在手术期间止血

也许更令人惊讶的是毒液肽的镇痛或止痛作用

在这里,开发药物最有希望的线索来自有毒的无脊椎动物,如锥形蜗牛,蜘蛛和蝎子,它们不会捕食哺乳动物

似乎一些动物群体已经进化出毒液成分,专门用于防御脊椎动物的威胁,而不是捕食

这最初是在锥形蜗牛中发现的,锥形蜗牛是主要生活在温暖水域的海洋软体动物

这些蜗牛在其毒液管的不同部分进化出不同的毒液

令人惊讶的是,这些毒液可以单独部署,这取决于锥形蜗牛是否已经识别出威胁或猎物

镇痛肽集中在他们用来防御更大的无脊椎动物威胁的毒液中,例如章鱼,甚至是鱼

锥形蜗牛毒液含有相对较小且高度结构化的肽,第一种被发现为止痛药的海洋药物 - ω-芋螺毒素MVIIA或Prialt--来自这种毒液

另一类叫做 - 芋螺毒素的锥形蜗牛毒肽 - 最初在澳大利亚发现 - 也有望作为一种新的镇痛药

有很多未开发的潜力可以找到并验证新的治疗目标,甚至可以从毒液中找到重要的新类药物

这一承诺,加上我们应用有助于将肽输送到中枢神经系统的技术的能力,预计将推动毒液肽发现工作扩展到临床

本文是我们的致命澳大利亚系列的一部分

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作者:有澎兖