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根据美国疾病控制中心的数据,68名儿童中约有1名患有自闭症谱系障碍(ASD) - 这是一个非常高的数字虽然患病率上升可能主要是由于我们如何诊断和分类ASD的变化 - 自闭症曾被认为是罕见疾病只影响千人之一 - 它已经成为巨大的公共卫生挑战帮助ASD患者的一种方法可能是使用刺激大脑的磁铁,这种磁铁最近被证明可以增强记忆力我们使用重复经颅磁刺激(rTMS)的研究 - 一种新型的脑刺激 - 可以改善ASD大脑活动中的一些异常,但也可以减少一些社会困难(包括社交理解和焦虑)那么rTMS是如何工作的,ASD是什么让它成为一种这种治疗的有吸引力的候选ASD涉及社会理解和沟通方面的困难,以及狭隘和重复的兴趣和行为范围治疗挑战的一个重要部分是我们没有任何经过验证的生物医学治疗来改善ASD的核心症状这与精神病学和神经病学中的大多数其他情况,如抑郁症,焦虑症,精神病和注意力缺陷多动障碍(ADHD),当药物用于ASD时,它们通常用于不太常见的相关特征,例如攻击性ASD早期干预非常重要最好的结果通常来自让孩子尽早进入强化行为干预计划这当然取决于ASD的早期诊断,理想情况是大约两三岁,但这通常不是ASD患者的情况

优秀的语言技能或高智商这些孩子往往会在很久之后吸引临床转诊,并进行诊断辍学通常不会进入小学进入早期儿童干预措施也不能满足患有ASD的成年人的需求,他们继续经历严重的社会困难,但却发现自己与以青少年为主的自闭症计划或以成人为中心的精神病学计划疏远了那些希望有生物医学选择来治疗ASD的人,有希望即将出现近年来,我们已经看到ASD初步临床试验的令人鼓舞的结果,包括例如激素治疗(催产素)和药物治疗为其他目的而开发,例如布美他尼,传统上用于治疗高血压世界各地的一些研究小组,包括我们的研究小组,一直在使用称为rTMS rTMS的新技术进行临床试验,包括提供强大但精确的磁性脉冲到大脑的一部分以刺激大脑活动这是通过对一个人的h持有一个rTMS“线圈”来完成的ead,见下图磁脉冲传播到大脑表面,在那里它们感应出电流这种电能使脑细胞变得活跃或“火”经过二十年的研究,我们现在知道rTMS可以用于增加或减少特定大脑区域的活动这可能非常有用于治疗许多与大脑相关的疾病,其中大脑成像显示出过度活跃或不足的大脑区域rTMS已被开发为一种安全有效的治疗方法

经历抑郁症,但没有从心理治疗和药物治疗中获益社会困难被许多人认为是ASD的标志我们知道,让我们理解并与其他人互动的大脑网络在ASD中受到影响例如,大脑网络,让我们解释其他人的行为背后的意图在ASD患者中不那么活跃在ASD中,rTMS可以被使用d在这个网络中增加活动或“激发”脑细胞,这可能对控制大脑活动的大脑化学系统产生持久影响这可以被认为是纠正功能失调的大脑网络的一个步骤我们的工作表明它可能直接影响大脑ASD的异常并促进临床改善然而,这项研究的早期阶段,在我们认为它是ASD的“治疗”之前还有更多的工作需要在ASD方面,不会有“一个尺寸”符合所有“治疗方法”许多儿童将继续受益于强化早期干预计划 但是有充分的理由对ASD中生物医学治疗方案的发展持谨慎乐观的态度,特别是在考虑遗传学和神经影像学方面取得的进展时从实验室到诊所的翻译往往是一个令人沮丧的缓慢过程现在我们有了许多生物医学自闭症治疗的候选人,首要任务是及时评估这些新的治疗方法,并努力满足ASD社区不断增长的需求和期望

本文基于11月5日澳大利亚科学院的公开讲座, 2014